L’isola del Nord della Nuova Zelanda: vulcani e città

L’isola del Nord della Nuova Zelanda (113.729 km²), con quasi quattro milioni di abitanti è l’isola più popolata del paese (circa il 76% della popolazione neozelandese vive qui), anche se è più piccola dell’isola del Sud (151.215 kmq). Nell’isola del Nord si trovano infatti le due città più importanti della Nuova Zelanda: Auckland e Wellington, la capitale del paese. L’isola di estende tra i 34° di latitudine sud e i 42° di latitudine sud, all’incirca le stesse latitudini di Lampedusa e Roma, ma al rovescio.

Geograficamente l’isola è molto varia. Le aree costiere sono basse e piatte come lungo la parte occidentale della North Auckland Peninsula. Oppure sono frastagliate e ricche di insenature come nella parte orientale della stessa penisola. La gran parte del territorio è formata da aree collinari o pianeggianti. Queste aree sono intervallate da piccole catene montuose con altezza massime attorno ai 1.500-1.700 metri.

UN ISOLA CON VULCANI E GEYSER

L’area centrale dell’isola del Nord della Nuova Zelanda è formata da un altopiano ricco di vulcani e di manifestazioni vulcaniche come geyser e fumarole. Inquesta parte dell’isola si trovano anche alcuni grandi laghi di origine vulcanica, tra questi il lago Taupo (616 kmq), il più grande della Nuova Zelanda, e il lago di Rotorua (79,8 kmq). Il fiume Waikato, che nasce dalle pendici del vulcano Ruapehu, è il fiume più lungo del paese e ha una lunghezza di 425 km.

I rilievi sono caratterizzati dall’attività vulcanica, infatti, soprattutto al centro dell’isola, sono presenti numerosi coni vulcanici, alcuni tutt’ora attivi. La vetta più alta dell’isola è il vulcano Ruapehu (2.797 metri). Ma ci sono altri notevoli vulcani tra cui il Taranaki/Egmont (2.518 metri), il Ngauruhoe (2.291 metri) e il Tongariro (1.978 metri). La città principale della Nuova Zelanda, Auckland, sorge nello stretto istmo che unisce la lunga penisola di North Auckland e il resto dell’isola.

L’isola del Nord è amministrativamente suddivisa in nove regioni, da nord a sud: Northland, Auckland, Waikato, Bay of Plenty, Gisborne, Hawkes Bay, Taranaki, Manawatu-Wanganui e Wellington.

Il clima della Nuova Zelanda.

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