Aitutaki, Isole Cook. Author Javier Losa. Licensed under the Creative Commons Attribution
Aitutaki, Isole Cook. Author Javier Losa

Isole Cook: atolli e isole vulcaniche

Le isole Cook sono un gruppo di isole situate tra la Polinesia Francese e le isole Samoa, tra 9° e 22° di latitudine sud e tra i 156° e i 167° di longitudine ovest. Le isole, in totale 15 tra isole vulcaniche e atolli, sono convenzionalmente suddivise in due gruppi, il gruppo meridionale, dove si trova l’isola più importante di Rarotonga, e il gruppo settentrionale, formato da atolli.

Le isole Cook presentano praticamente ogni tipologia di isola oceanica, vi si trovano atolli corallini come Manihiki, Suwarrow, Palmerston, Pukapuka, Manuae, Penrhyn e Rakahanga, la classica isola montuosa vulcanica (Rarotonga), atolli corallini rialzati come Mangaia, Atiu, Mitiaro e Mauke, un isola vulcanica circondata da isolotti corallini come Aitutaki e atolli senza laguna interna come Nassau e Takutea.

Le isole sono abitate da una popolazione di razza polinesiana, il 75% della popolazione dell’arcipelago risiede nell’isola principale di Rarotonga. L’unico centro abitato di un certo rilievo è la cittadina di Avarua nell’isola di Rarotonga che è anche la capitale dell’arcipelago.

One Foot Island, Aitutaki, Isole Cook. Author Philby. Licensed under the Creative Commons Attribution

One Foot Island, Aitutaki, Isole Cook. Author Philby

Dal punto di vista turistico le isole Cook, e le isole di Rarotonga e Aitutaki in particolare, possono essere una buona alternativa alla Polinesia Francese. Queste isole hanno infatti  un prezzo decisamente più abbordabile di quello della Polinesia Francese, i prezzi degli hotels nelle due isole sono infatti meno cari di quelli delle vicine isole della Polinesia Francese.

Il principale punto di accesso turistico alle isole è  l’aeroporto di Rarotonga, l’unico aeroporto internazionale delle isole Cook. L’aeroporto si trova lungo la costa nord-occidentale dell’isola di Rarotonga ad ovest della capitale Avarua.

The Needle, Rarotonga, Isole Cook. Author Madeleine Holland. Licensed under the Creative Commons Attribution

The Needle, Rarotonga, Isole Cook. Author Madeleine Holland

  • Superficie: 240 km².
  • Popolazione: 19.569 abitanti (2006) Maori delle Cook 87.7%, misti Europei/Maori delle Cook 5.8%, altri 6.5% (2009)
  • Capitale: Avarua (nell’isola di Rarotonga).
  • Lingue: Inglese e Maori delle Isole Cook.
  • Religione: Cristiana: Cristiana: 99% (Presbiteriana 60%, Cattolica 15%, Avventisti del Settimo Giorno, Mormoni, Testimoni di Geova).
  • Moneta: Dollaro della Nuova Zelanda (NZD).
  • Fuso orario: UTC -10 ore.
Mappa delle Isole Cook

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