Grampians, Victoria, Australia. Author Mussklprozz. Licensed under the Creative Commons Attribution-Share Alike
Grampians, Victoria, Australia. Author Mussklprozz

Victoria: deserti, montagne, vigneti, coste frastagliate e spiagge

Lo stato del Victoria (237.629 km², 5.547.527 abitanti (2010)) si trova nella parte meridionale dell’Australia e dopo la Tasmania è il più piccolo stato australiano ma è anche il più densamente popolato del paese. Melbourne (4.077.036 abitanti), la capitale del Victoria, è, dopo Sydney, la seconda città più popolata dell’Australia, ed è il centro degli affari, dell’arte, dello sport e della cultura del Victoria. I paesaggi più svariati si trovano a solo un ora di auto da Melbourne, catene montuose innevate cedono il passo, a poche centinaia di chilometri, ad un arido deserto, coste frastagliate si susseguono a foreste pluviali e foreste di eucalipto impenetrabili, nelle quali sembra che l’uomo non abbia ancora messo piede. Il Victoria ha oltre 2.000 km di costa con centinaia di spiagge, la regione è anche una delle più importanti aree vinicole dell’Australia.

Tra le zone naturali del Victoria la regione più antica è quella dei Grampians, gli altopiani, una regione formatasi oltre 400 milioni di anni fa in seguito a violenti terremoti, che si trova nella parte sud-occidentale dello stato. Venti, pioggia e fiumi hanno formato un affascinante paesaggio di montagna con boschi di eucalipto talvolta ancora vergini. Gli Aborigeni, i primi abitanti dell’Australia, soprannominarono questa regione Gariwerd. Il nord-ovest del Victoria è formato da una zona desertica arida e selvaggia, con laghi salati, cielo azzurro e orizzonti infiniti, qui la sopravvivenza di piante e animali è molto dura, ma si è sviluppata un insolita flora e fauna.

Elephant Rock, Mornington Peninsula National Park, Victoria, Australia. Author Stevage. Licensed under the Creative Commons Attribution-Share Alike

Elephant Rock, Mornington Peninsula National Park, Victoria, Australia. Author Stevage

Non ci sono paesaggi più ricchi di contrasti di quelli della costa orientale del Victoria. La costa selvaggia della parte estrema orientale del Victoria, il promontorio Wilson e il parco nazionale situato all’estremità meridionale del continente australiano. Qui si trovano lunghe distese di spiagge sabbiose e a pochi chilometri dalla costa, parchi naturali dalla ricca vegetazione.

La costa occidentale del Victoria rappresenta un netto contrasto rispetto a quella orientale. La Grande Strada Oceanica (Great Ocean Road) è una delle strade costiere più spettacolari del nostro pianeta, dalla foresta pluviale del Parco Nazionale di Otway fino al panorama dei Dodici Apostoli (Twelve Apostles), formazioni rocciose particolarissime, sulla millenaria costa nei pressi di Port Campbell si vedono solo immagini indimenticabili.

Melbourne, Victoria, Australia. Author Alfred Glickman. Licensed under the Creative Commons Attribution

Melbourne, Victoria, Australia. Author Alfred Glickman

La regione alpina del Victoria occupa la sezione centro orientale dello stato, qui si trovano aria pura, un mondo animale e vegetale unico nel suo genere e un panorama mozzafiato sulle vette che raggiungono quasi i 2.000 metri, il punto più alto dello stato è il Mount Bogong a 1.986 metri d’altezza. Boschi di eucalipto si susseguono a fantastiche vallate e pianori con un infinità di fiori dai colori vivaci. Sulle Alpi del Victoria la stagione sciistica inizia a giugno e termina a settembre.

La vallata del più lungo fiume australiano il Murray, si estende, nella parte nord del Victoria, in corrispondenza del confine con il Nuovo Galles del Sud. Lungo la strada da Melbourne al fiume Murray scoprirete incantevoli paesaggi fluviali, vaste piantagioni di frutta, e i leggendari campi dorati che offrono una varietà di immagini pittoresche.

I dodici apostoli, Victoria, Australia. Author Thomas ENGUEHARD. No Copyright

I dodici apostoli, Victoria, Australia. Author Thomas ENGUEHARD

Il Victoria ha un patrimonio paesaggistico molto vario, vi si trovano deserti, montagne innevate e foreste, spiagge e coste rocciose. In questo ambiente vivono e crescono piante ed animali unici al mondo. Per difendere e conservare meglio questa meravigliosa natura il Victoria ha iniziato molto presto ad istituire riserve e parchi nazionali, oggi circa il 12% del territorio dello stato è protetto. La maggior parte dei parchi nazionali si trova a meno di un giorno di viaggio da Melbourne.

Mount Feathertop e Razorback, Alpine National Park, Victoria, Australia. Author Peter Campbell. Licensed under the Creative Commons Attribution-Share Alike

Mount Feathertop e Razorback, Alpine National Park, Victoria, Australia. Author Peter Campbell

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