The Pinnacles, Nambung National Park, Australia. Credit Tourism Australia.
The Pinnacles, Nambung National Park, Australia. Credit Tourism Australia.

Deserto dei Pinnacoli: rocce calcaree dalle forme bizzarre

Il Nambung National Park si trova in Australia Occidentale a circa 200 km a nord di Perth, vicino alla città di Cervantes, davanti alla costa dell’oceano Indiano. Il parco è stato creato per proteggere il famoso Deserto dei Pinnacoli (Pinnacles Desert). Questa è una zona di dune costiere situata in un ambiente desertico dove ci sono enormi pilastri di calcare che creano contrasti affascinanti con le spettacolari dune di sabbia gialla del deserto.

I navigatori olandesi nel XVII secolo furono i primi europei ad avvistare queste strane formazioni rocciose. Essi osservandole dalle loro navi senza sbarcare credettero che si trattasse dei resti di una città abbandonata.

The Pinnacles, Nambung National Park, Australia. Credit Tourism Australia.
The Pinnacles, Nambung National Park, Australia. Credit Tourism Australia.

I PINNACOLI SONO FORSE I RESTI DI ANTICHE CONCHIGLIE MARINE FOSSILI

Queste rocce calcaree, i pinnacoli, si innalzano fino a quattro metri di altezza. Le loro forme ricordano le lapidi di un cimitero. Ma come detto i primi esploratori olandesi le scambiarono per i contorni di una città deserta. Nella realtà sono invece probabilmente i resti di antichi animali marini fossili, probabilmente conchiglie, che si sono calcificati con il passare del tempo. Ma la loro origine certa non è stata ancora chiarita. Queste caratteristiche formazioni rocciose sono state portate alla luce durante i millenni dall’erosione provocata dagli agenti atmosferici in particolare dal vento.

All’interno del parco vivono anche alcuni animali tipici della fauna australiana come il canguro grigio e l’emu. Vi si trovano anche alcune specie di rettili tra cui la Tiliqua rugosa e alcuni serpenti velenosi. Tra questi ultimi il Western Brown snake o Gwardar (Pseudonaja nuchalis). A causa del grande caldo la maggior parte degli animali che vivono nel Parco Nazionale Nambung sono notturni.

The Pinnacles, Nambung National Park, Australia. Credit Tourism Australia.
The Pinnacles, Nambung National Park, Australia. Credit Tourism Australia.

I pinnacoli sono più fotogenici al mattino presto o nel tardo pomeriggio, quando  le ombre e il sole creano profondità e contrasto ed esaltano i colori della roccia delle formazioni rocciose. Il periodo migliore per visitare il Deserto dei Pinnacoli sono i mesi tra agosto e ottobre, che sono caratterizzati dalla fioritura dei fiori selvatici australiani.

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