Rimatara, Isole Australi, Polinesia Francese. Author NASA. No Copyright
Rimatara, Isole Australi, Polinesia Francese. Author NASA

Rimatara: l’ultima isola abitata dell’arcipelago delle Australi ad essere scoperta degli europei

Rimatara (8,6 km²) è la più occidentale delle isole abitate dell’arcipelago delle isole Australi. L’isola si trova infatti ad occidente di Rurutu poco a nord del tropico del capricorno. Rimatara è un isola di forma circolare con una baia nella parte meridionale ed ha una popolazione di 785 abitanti (nel 2007) raccolti in tre piccoli villaggi, Mutuaura, Anapoto e Amaru.

Il suo punto più alto è il monte Uahu o Vahu piccola collina posta al centro dell’isola che s’innalza fino a 83 metri d’altezza. L’isola è circondata da una barriera corallina, ma non ha praticamente laguna perché la barriera si trova a ridosso della costa, la barriera ha un solo pass, chiamato pass di Hiava.

L’isola ha un economia agricola vi si producono il noni, il taro, il cocco e la copra. La pesca di sussistenza è praticata da una larga parte degli abitanti dell’isola. I prodotti artigianali dell’isola sono molto  apprezzati, mentre il turismo è ancora ad uno stato embrionale, ma la recente apertura di un piccolo aeroporto potrebbe ben presto sviluppare anche questa attività in quest’isola sperduta.

Il primo europeo a raggiungere Rimatara fu il capitano Samuel Pinder Henry, che scoprì l’isola nel 1821, perciò Rimatara fu l’ultima isola abitata dell’arcipelago delle Australi ad essere scoperta degli europei.

L’atollo di Maria o Hull è un atollo disabitato, formato da quattro isole, che si trova a circa 200 km a nord-ovest di Rimatara.

COME ARRIVARE A RIMATARA: L’isola è da poco servita da un aeroporto che è raggiunto da voli di Air Tahiti che la collegano con le isole di Tahiti, Rurutu e Tubuai.

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