Bonaire: il paradiso dei subacquei

L’isola di Bonaire si trova nei Caraibi meridionali ed è la più orientale tra le isole chiamate ABC, cioè le isole di Aruba, Bonaire e Curaçao. L’isola si trova a circa 90 chilometri a nord delle coste del Venezuela. Mentre dista circa 40 km dalla vicina isola di Curaçao. In passato faceva parte delle Antille Olandesi, oggi è una municipalità speciale dei Paesi Bassi.

Nell’isola, che è abitata da oltre ventimila persone, oltre all’olandese, all’inglese e allo spagnolo si parla il Papiamento, una lingua creola originaria delle Antille olandesi. Bonaire occupa una superficie di quasi 300 km² (è più grande della nostra isola d’Elba). Ne fa parte anche la piccola isola di Klein Bonaire che si trova a meno di un chilometro dalla costa dell’isola principale.

L’isola è fondamentalmente piatta. Solo l’estremità settentrionale dell’isola è relativamente montuosa. Ma la vetta più alta dell’isola, il monte Brandaris, è alta soltanto 240 metri. Nella parte meridionale si trovano estese e coloratissime saline. Il capoluogo dell’isola, la cittadina di Kralendijk, si trova lungo la costa orientale nella parte centro meridionale dell’isola.

La costa di Bonaire è punteggiata da lagune e stagni. Queste zone umide forniscono un habitat eccellente per un’ampia varietà di uccelli acquatici. Il paesaggio dell’interno è arido e ricco di cactus. Si trovano numerosi alberi e cespugli tra cui il Pau Brasil (Paubrasilia echinata), il Divi Divi (Libidibia coriaria) e il Calabash (Lagenaria siceraria).

IL TURISMO

Il turismo è la principale fonte di reddito per l’economia isolana. Le navi da crociera fanno spesso tappa sull’isola. Per girare l’isola è consigliato noleggiare un auto. Per alloggiare sono presenti una grande varietà di tipi di alloggi tra cui hotel, resort, piccoli bed and breakfast e case vacanze.

LE SPIAGGE

L’isola ha oltre 22 spiagge, alcune sono di soffice sabbia bianca, altre di ciottoli di corallo e pezzi di conchiglie. Bonaire è famosa tra i subacquei per essere una delle migliori destinazioni al mondo per le immersioni effettuate dalla riva. L’isola attira surfisti da tutto il mondo. Il punto più conosciuto per i surfisti è Lac Bay, nella parte sud-orientale. Mentre la spiaggia ideale per il kitesurf è quella di Atlantis situata lungo la costa meridionale.

Se volete fare lo snorkeling un’ottima spiaggia è quella di Te Amo Beach a Kralendijk, mentre più a sud ci sono Bachelor’s Beach e Pink Beach. Anche l’area di Lac Cai è buona per lo snorkeling. Nel nord dell’isola Playa Chikitu è una bellissima baia dove le tartarughe depongono le uova. Altre spiagge del nord sono 1000 Steps, Playa Benge, Boka Slagbaai, Playa Frans, Playa Funchi e Wayaka.

Se avete bambini piccoli un ottima spiaggia è quella di Sorbon, situata sul lato sud dell’isola. Qui una baia protetta e l’acqua bassa permettono ai bambini di bagnarsi senza pericoli.

BUONA PARTE DEL TERRITORIO E DEL MARE DELL’ISOLA È PROTETTO

Bonaire è stata la prima isola caraibica ad avere un parco marino protetto. Attualmente nell’isola più del 20% della superficie totale è area protetta (Washington Slagbaai National Park) e il 100% delle acque che la circondano sono aree protette (National Marine Park).

L’isola è il luogo di nidificazione dei fenicotteri. Qui si trovano il Flamingo Sanctuary a Pekelmeer e la laguna di Slagbaai. L’isola è uno dei più importanti terreni di riproduzione per la popolazione di fenicotteri dei Caraibi meridionali.

Per i subacquei il Parco Marino offre un totale di 86 siti di immersione. I siti di immersione si trovano quasi tutti lungo la costa occidentale e attorno a Klein Bonaire. Alcuni dei siti di immersione hanno accesso con la barca mentre altri sono accessibili direttamente dalla riva.

KLEIN BONAIRE

L’isola di Klein Bonaire è circondata da una grande barriera corallina integra e vi si trovano alcune aree di nidificazione delle tartarughe marine. Nelle acque antistanti vivono e nidificano le tartarughe marine verdi (Chelonia mydas) e le tartarughe embricate (Eretmochelys imbricata). Mentre vi nidificano le tartarughe marine comuni (Caretta caretta). L’attrazione principale per i visitatori dell’isola sono le immersioni subacquee e lo snorkeling nella barriera corallina incontaminata che la circonda.

IL CLIMA

L’isola ha un clima caldo e secco. Bonaire si trova al di fuori del’area caraibica interessata dai cicloni. Questo rende una vacanza sull’isola perfetta, in ogni stagione dell’anno. La temperatura media annuale è di 27,8 ° C. Mentre la temperatura media dell’acqua del mare è di 26,7 ° C. Le piogge sono molto scarse. I mesi relativamente più piovosi sono quelli di ottobre, novembre e dicembre. Il clima è soleggiato tutto l’anno.

COME ARRIVARE

L’isola è servita da un aeroporto internazionale, il Flamingo International Airport, che si trova immediatamente a sud del capoluogo dell’isola, Kralendijk. Bonaire è ben collegata con voli diretti per alcune delle altre isole dei Caraibi, in particolare con Aruba e Curaçao, e con gli Stati Uniti. Mentre con l’Europa è collegata dai voli diretti della KML in partenza da Amsterdam. L’aereo è l’unico mezzo che permette di raggiungere l’isola, infatti non ci sono servizi di traghetto che collegano Bonaire con le isole di Aruba e Curaçao.

Regole: è vietato portare via coralli o conchiglie. Infine da notare che sull’isola non è consentito utilizzare i droni.

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