Moáis a Rano Raraku, Isola di Pasqua. Author Aurbina. No Copyright
Moáis a Rano Raraku, Isola di Pasqua. Author Aurbina

Isola di Pasqua: Rapa Nui l’ombelico del mondo

L’Isola di Pasqua (163 km²) è una piccola isola dell’oceano Pacifico sud-orientale che appartiene al Cile, si tratta di uno dei luoghi più isolati al mondo, l’isola infatti si trova a circa 3.500 km dalle coste cilene, e a 4.200 km da Tahiti, la terra più vicina abitata è l’altrettanto sperduta isola di Pitcairn, l’isola degli ammutinati del Bounty, che si trova ad oltre 2.000 km di distanza, mentre l’isola disabitata cilena di Salas y Gómez si trova a circa 400 km di distanza.

L’isola, che è di natura vulcanica, ha una forma triangolare, e misura 24 km di lunghezza e 12 km di larghezza, è formata da tre vulcani estinti, il Poike (370 metri), il Rano Kau (324 metri) e il Terevaka (507 metri), quest’ultimo è la montagna più alta dell’isola. Le coste sono rocciose e a picco sull’oceano, solo in pochi punti, come ad Anakena, si trovano delle spiagge, l’interno dell’isola si presenta brullo e ondulato.

Conosciuta anche con il nome indigeno di Rapa Nui, il primo europeo a scoprirla fu, nel giorno di Pasqua 1722, l’esploratore olandese Jacob Roggeveen, l’isola è famosa al mondo per ospitare delle enigmatiche statue di pietra vulcanica chiamate Moai.

Spiaggia di Anakena, Isola di Pasqua, Cile. Author LuxoDresden. Licensed under the Creative Commons Attribution-Share Alike

Spiaggia di Anakena, Isola di Pasqua, Cile. Author LuxoDresden

Probabilmente abitata fin dal V secolo d.C., ma studi più recenti fanno spostare il periodo all’VIII-XII secolo d.C., non è ancora certo chi fossero e da dove arrivassero i primi abitanti, al riguardo ci sono due teorie, una che indica la provenienza polinesiana, l’altra quella sud-americana, la più probabile delle due è comunque quella che indica i primi abitanti dell’isola come polinesiani, perlomeno l’attuale popolazione è polinesiana e parla una lingua polinesiana.

Moáis a Rano Raraku, Isola di Pasqua. Author Aurbina. No Copyright

Moáis a Rano Raraku, Isola di Pasqua. Author Aurbina

La civiltà dell’isola di Pasqua eresse sull’isola centinaia di enormi statue di pietra, se ne contano quasi 900, chiamate Moai, esse furono costruite, secondo gli ultimi studi, tra il XII e il XVII secolo. Molte statue non furono completate, e si trovano tutt’ora incomplete nella cava di Rano Raraku, altre sono disperse in ogni angolo dell’isola, solo alcune, circa un quarto del totale, furono posizionate sulle loro piattaforme definitive (Ahu), ci sono oltre trecento piattaforme in tutta l’isola. La statua più grande mai costruita e installata su una piattaforma è il cosidetto “Paro”, si tratta di una statua alta 9,8 metri e pesante 82 tonnellate.

Mappa dell'Isola di Pasqua, Cile. Author Eric Gaba (Sting), translated by Bamse. Licensed under the Creative Commons Attribution-Share Alike

Mappa dell’Isola di Pasqua, Cile. Author Eric Gaba (Sting), translated by Bamse

  • Superficie: 163 km².
  • Popolazione: 4.888 abitanti (2010) Polinesiani (Rapa Nui) 60%, misti Europei/Polinesiani e Europei 39%, Amerindi 1%
  • Capitale: Hanga Roa.
  • Lingue: Spagnolo e Rapa Nui.
  • Religione: Cristiana
  • Moneta: Peso (CLP).
  • Fuso orario: UTC -6 ore.
Booking.com
banner
Close
Seguiteci su Facebook
Restate informati su Guida Polinesia