Eua Island, Tonga. Author Boris Johnson. Licensed under the Creative Commons Attribution-Share Alike
Eua Island, Tonga. Author Boris Johnson

Tonga: l’ultimo antico regno polinesiano

Le isole Tonga si trovano, nel centro dell’oceano Pacifico, a sud-ovest delle Samoa, a ovest di Niue e a est delle Figi, tra i 15° e i 24° di latitudine sud e tra i 172° e i 179° di longitudine ovest.

Le isole Tonga furono avvistate nel 1616 dagli esploratori olandesi Willem Schouten e Jacob Le Maire, essi visitarono l’isola settentrionale di Niuatoputapu. Nel 1643 un altro esploratore olandese, Abel Tasman, visitò le isole di Tongatapu e Haʻapai. Le isole Tonga furono chiamate “Isole degli Amici” (Friendly Islands) dal capitano James Cook che nel 1773 vi sbarcò una prima volta ricevendo un caldo benvenuto.

Le isole Tonga rappresentano l’ultimo antico regno polinesiano, il regno di Tonga è formato da oltre 170 isole, di origine vulcanica o atolli corallini, di cui solo 36 isole sono abitate, esse comprendono tre grandi gruppi di isole: a sud si trova quello di Tongatapu, che prende il nome dall’isola più grande del paese, dove si trova la capitale Nuku’alofa, nella parte centrale si trova il gruppo delle isole Ha’apai, più a nord è il gruppo della Vava’u, mentre all’estremo nord si trova il piccolo gruppo di isole di Niuas.

Atata Island, Tonga. Author Haanofonua. Licensed under the Creative Commons Attribution-Share Alike

Atata Island, Tonga. Author Haanofonua

Le isole hanno un economia povera basata sull’agricoltura di sussistenza e sulle piantagioni di cocco, banane, vaniglia e caffè. Le rimesse degli immigrati in Nuova Zelanda e in Australia è tra le voci più importanti della bilancia commerciale. Il turismo è invece poco sviluppato nonostante le isole abbiano alcune belle spiagge e interessanti aspetti culturali. Negli ultimi anni un certo sviluppo lo ha avuto il turismo delle navi da crociera e le isole Tonga sono entrate stabilmente a far parte delle rotte delle navi da crociera che solcano il Pacifico.

Mappa delle Isole Tonga

Mappa delle Isole Tonga

  • Superficie: 748 km².
  • Popolazione: 104.000 abitanti (2009) Tongani 98%, misti Europei/Tongani 1.0%, Cinesi 1.0% (2009)
  • Capitale: Nuku’alofa (nell’isola di Tongatapu).
  • Lingue: Inglese e Tongano.
  • Religione: Cristiana: Cristiana: 98% (Metodista 37%, Mormone 17%, Cattolica 16%, Chiesa Libera di Tonga 11%).
  • Moneta: Pa’anga (TOP).
  • Fuso orario: UTC +13 ore.
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